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전기연구원-한국서부발전, 전력분야 디지털 기술 협력재생에너지 디지털트윈 기술 개발 및 전기·ICT 분야 공동연구 진행
한국서부발전은 24일 전기연구원 안산 분원에서 전기연구원과 ‘디지털 기술협력 및 산업 생태계 조성을 위한 업무협약’을 체결했다.

한국전기연구원(KERI, 원장 김남균)과 한국서부발전(사장 박형덕)이 전력분야 디지털 기술 협력 및 관련 산업 생태계 조성을 위한 업무 협약을 24일 KERI에서 체결했다.

이번 협약에 따라 양 기관은 ▲재생에너지 디지털 트윈 기술 개발 ▲디지털 전환 및 전기·ICT 기술 분야 공동연구 ▲디지털 전문인력 양성 및 중소기업 육성 ▲전력분야 디지털 기술 사업화 촉진 및 상호교류 활성화 등 협력에 나선다.

특히 현실을 가상 세계에 똑같이 구현하는 ‘디지털 트윈’은 효율적인 전력 발전 및 운영에 크게 기여할 것으로 주목받는다. 특히 재생에너지의 불안정성을 보완하고, 최적 발전을 가능하게 하는 미래 기술로 손꼽힌다.

박형덕 서부발전 사장은 “이번 협력으로 중소기업에게 새로운 비즈니스 기회를 제공해 양질의 일자리 창출에 기여할 수 있을 것”이라며 “발전소 디지털 전환과 에너지 신사업 창출에 더욱 속도를 내겠다”고 말했다.

서부발전은 지난 2020년 11월 발전사 최초로 경기 성남 판교에 서부 디지털 기술공유센터를 열고 민간기업과 대학, 연구기관 등에 약 40만개의 발전 데이터를 개방해 기술연구와 신사업 모델 개발을 뒷받침하고 있다. 

한국서부발전은 24일 전기연구원 안산 분원에서 전기연구원과 ‘디지털 기술협력 및 산업 생태계 조성을 위한 업무협약’을 체결했다. 사진은 박형덕 서부발전 사장(왼쪽)과 김남균 한국전기연구원 원장이 서명 후 기념촬영하는 모습.

KERI는 한국서부발전의 판교 디지털공유센터에서 수집한 발전 데이터를 활용해 재생에너지 발전 시뮬레이션에 활용할 예정이다. 태양광을 예로 들면 설비 형태나 일사량, 주위 환경에 따라 달라지는 발전량의 데이터를 수집하고, AI 등을 활용하여 가상의 전력 발전 모의 환경을 만든다.

이러한 디지털 트윈이 잘 갖춰지면 실제 전력 시스템과 연동하여 발전량의 예측과 진단은 물론, 신사업 평가까지도 수행할 수 있다. 재생에너지 활용성 제고를 통한 안정적인 전력 수급 기여, 기후위기 대응, 전력분야 디지털화에 따른 신산업 창출 등 다양한 효과가 기대된다.

KERI 김남균 원장은 “전력 수요가 급증하는 미래 전기화 시대에는 한정된 자원과 제약 조건에서 전기를 얼마나 똑똑하고 현명하게 생산 및 관리하느냐가 중요하다”라고 밝히며 “이번 협약을 통해 재생에너지 자원 운영을 최적화할 수 있는 최고의 디지털 트윈 기술을 개발하고, 국가 에너지 안보 확립 및 탄소중립 실현에 기여할 수 있도록 노력하겠다”라고 전했다.

남형권기자는...
한양대 신문방송과에서 언론학을 전공하고 에너지경제신문, 한국에너지신문, 전기신문, 산경에너지 등에서 25년의 기자생활을 했다.
2017년 6월부터 에너지타임뉴스 발행인 겸 편집국장을 맡고있다.

남형권 기자  cabinnam@enertopianews.co.kr

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