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KERI 스핀오프 창업 기업, 10억 시드 투자 유치김선권 박사 설립 ‘메라커(Meraker)’, 세계최고 수준의 ‘AI 기반 안과질환 진단’ 기술로 주목
시드 투자 협약식 후 파이팅을 외치고 있다.(왼쪽부터=김영호 메라커 대표, 박관우 위지윅스튜디오 대표, 김선권 KERI 박사 및 메라커 대표)

한국전기연구원(이하 KERI, 원장 명성호)의 기술을 기반으로 설립된 창업 기업 ‘메라커(Meraker)’가 메타버스 대표기업 ‘위지윅스튜디오(대표 박관우, 대표 박인규)’와 10억원의 시드 투자협약을 체결했다고 22일 밝혔다.

KERI와 같은 정부출연연구기관은 혁신적인 연구개발을 통해 국가·사회 현안을 해결하고, 기업이 가진 기술개발 한계를 보완해주는 것이 역할이다.

이 과정에서 연구원이 개발한 기술을 기업에게 이전해 사업화하는 방식이 통상적이지만, 최근에는 한 단계 더 나아가 연구자가 본인의 기술과 아이디어를 바탕으로 창업에 성공해 지역경제 활성화와 일자리 창출에 공헌하는 사례가 점점 많아지고 있다.

메라커는 김선권 박사가 삼성전자 종합기술원 및 KERI 전기의료기기연구센터에서 10여년 이상 축적해온 인공지능(AI) 영상분석 기술을 기반으로, KTB투자증권 CTO 상무를 역임한 김영호 대표와 힘을 합쳐 공동으로 창업한 회사다.

메라커의 주력 분야는 인공지능(AI) 기반 알고리즘(S/W)과 카메라 센서(H/W) 기술을 결합한 AI 센서 기술이다. 세계 최초 서버 연결 없이 카메라 센서에서 AI가 자체적으로 작동하는 기술로 큰 주목을 받았고, 메라커는 법인설립과 동시에 10억원의 큰 시드 투자를 받을 수 있었으며, 내년에는 서울시가 설립한 ‘AI 양재 허브’에도 입주할 예정이다.

현재 메라커는 AI 센서 기술을 이용해 ‘실명 유발 4대 안과 질환(백내장, 녹내장, 황반변성, 당뇨망막병증)’을 선별 진단할 수 있는 휴대형 안저카메라를 개발하고 있다.

메라커의 기술이 적용된 ‘휴대형 안저카메라’

기존의 안저카메라는 안구 뒷부분에 있는 망막질환(녹내장, 당뇨망막병증, 황반변성)만 진단할 수 있었지만, 메라커의 AI 센서 기술을 이용하면 안구 앞부분에 있는 백내장, 안구건조증, 노안까지 진단영역을 확대할 수 있다.

또한 휴대형으로 편의성을 높였고, 가격도 10분의 1 수준으로 낮췄다. 사람의 부재 혹은 외부 서버와의 연결 없이도 AI 센서가 자체적으로 병을 진단하여 높은 품질의 데이터를 취득한다는 점에서 높은 평가를 받고 있다.

메라커는 이번 시드머니 투자 유치를 발판으로 기업들의 투자를 촉진하고, 빠른 성장 발판을 마련한다는 목표다. 시드 투자를 진행한 위지윅스튜디오는 세계적 수준의 영상·특수효과 기술을 보유한 대표적인 종합 메타버스 회사다.

위지윅스튜디오 박관우 대표는 “AI 분야 뛰어난 기술력을 보유한 메라커의 높은 성장 잠재력을 믿고 전략적 투자를 결정했다”고 밝히면서 “당사에서 추진하고 있는 메타버스 사업의 파트너 기업으로서 큰 시너지 효과를 기대한다”고 말했다.

김선권 KERI 박사 및 메라커 대표는 “이번 투자 유치를 통해 더욱 수준 높은 AI 연구개발을 수행할 것이며, 위지윅스튜디오와의 협업으로 메타버스 솔루션 분야에도 집중할 것”이라고 밝혔다.

한편 KERI는 우수한 연구개발 성과를 활용한 기술창업을 적극 장려하고 있다. 기술의 사장을 막고, 실질적인 상용화를 이끌어 국가·사회 발전에 기여할 수 있는 안정적 기술창업 환경을 만들기 위해 많은 노력을 기울인다는 계획이다.

김영환 기자  yyy9137@naver.com

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